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Così la luce artificiale disturba gli ecosistemi

Così la luce artificiale disturba gli ecosistemi
Le luci artificiali influenzano la biologia e il comportamento di piante e animali. Anche livelli bassi di esposizione, avverte un articolo sulle pagine di Nature Ecology & Evolution
2 minuti di lettura
Non siamo gli unici ad accusare l'effetto della luce artificiale che noi stessi abbiamo creato. E non potrebbe essere altrimenti. A farne le spese sono anche piante e animali, forzati a seguire un ritmo di luce e ombre che rimescola la loro biologia e i loro comportamenti, scanditi dall'alternanza di luce e buio. Persino i coralli, racconta oggi uno studio su Current Biology, risentono delle luce artificiali: l'inquinamento luminoso potrebbe mettere a rischio il loro ciclo riproduttivo. Ma quello dei coralli non è che l'ultimo esempio documentato degli effetti che la luce artificiale ha sugli ecosistemi. La portata di questi effetti ricorda come sia quanto mai necessario limitare l'uso delle luci notturne solo ai casi in cui strettamente necessari. Perché anche il poco a volte è già troppo in natura.
 
È questo l'appello che alcuni ricercatori lanciano dalle pagine di Nature Ecology & Evolution, in una revisione degli studi in materia, riconoscendo che oggi la luce artificiale, sebbene necessaria, vada considerata come un vero e proprio inquinante. Sempre più pervasivo. Al momento, scrivono, è illuminato artificialmente circa un quarto delle aree terrestri, al ritmo di crescita del 2% ogni anno. Per stimare l'impatto qualitativo dell'inquinamento luminoso notturno in natura i ricercatori hanno passato in rassegna oltre un centinaio di studi, identificando diverse categorie di impatto, come per esempio gli effetti a livello fisiologico, nei pattern di attività giornaliera, o a livello di popolazione.
 
Quello che i ricercatori hanno osservato è che alcuni aspetti più di altri sono toccati dall'esposizione alla luce, come racconta Kevin Gaston dell'Università di Exeter, tra gli autori del paper: “Risposte particolarmente forti sono state osservate per i livelli ormonali, per i tempi delle attività giornaliere nelle specie diurne e  in tratti di life-history, come il numero della prole”.

Per esempio, ha aggiunto il collega Dirk Sanders, primo nome del paper, i roditori, tradizionalmente animali notturni, sono meno attivi in presenza di luce, mentre gli uccelli, animali tipicamente diurni, tendono a essere più attivi del normali quando la luce aumenta. Per esempio, spiega Sanders, spendono più tempo nella ricerca di cibo o a cantare. O ancora, la luce può stravolgere la 'bussola' degli animali: pensiamo alle tartarughe, in cui la capacità di trovare la strada verso il mare può essere messa in pericolo dalle luci artificiali. Ma a risentire dell'effetto della luce possono essere anche egli aspetti cognitivi, raccontano i ricercatori, misurabili attraverso le performance degli animali nei vari test. Meno spiccati invece sono gli effetti che le luci artificiali hanno a livello comunitario, sulla ricchezza o abbondanza delle specie, si legge nel paper.
 
Tutto questo, concludono gli autori, suggerisce il bisogno di considerare la questione inquinamento luminoso nella sua interezza, tenendo conto degli impatti diffusi che può avere non solo sull'uomo, ma su tutti gli ecosistemi. Tenendo in considerazione, aggiungono, che stabilire dei livelli sicuri non è semplice, perché esposizioni anche ridotte possono avere degli effetti biologici importanti.