Il libro

Le talee del salice e i segreti delle foglie

“Lab Girl” racconta il mondo degli alberi Hope Jahren si è messa dalla loro parte e ha cominciato ad “ascoltarli” Un saggio-romanzo da cui s’impara molto
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Dipendiamo dalle foglie. Le piante sono gli unici organismi in grado di produrre zuccheri da una materia inorganica non vivente e quegli zuccheri sono ciò che consente la vita vegetale e animale, quindi dell’uomo. Per fortuna di queste macchine fantastiche ce ne sono tantissime, il rapporto tra la massa vegetale e quella animale sulla terra ferma è mille e il numero delle piante è sbalorditivo. Solo nelle aree protette dell’ovest degli Usa ci sono 80 miliardi di alberi. Poiché nella natura tutto ha un senso, il senso di questa immensa fabbrica di foglie è consentire la vita.


Quelle delle piante non sono vite facili; i semi devono avere la ventura che il vento, qualche animale o chissà cosa li portino nel luogo giusto dove le caratteristiche del terreno, la disponibilità di acqua e l’accesso alla luce del sole diano una qualche possibilità di sviluppo. E poi il seme deve trovare il momento giusto per aprirsi e cominciare a radicarsi, può aspettare anni, anche secoli per questo e, ovviamente, a uno su mille va bene. E poi ci sono i parassiti, gli animali, la meteorologia e il fattore di rischio più pericoloso di tutti, l’uomo con la sua avidità, arroganza e incoscienza.


Hope Jahren racconta gli alberi come nessuno ha mai fatto prima perché per carpirne i segreti si è messa dalla loro parte, ha smesso di aspettarsi che loro, le piante, si comportassero in un certo modo e ha cominciato ad ‘ascoltarle’ con un amore e una pazienza e una felicità straordinari. Lab Girl è la sua storia, la storia di una bambina che sognava un laboratorio tutto suo e del cammino che l’ha resa una scienziata, e della fatica e della gioia di ogni scoperta. Ed è la storia degli alberi. Della dura selezione, dei meccanismi vari e affascinanti di riproduzione. Lo sapevate per esempio che il salice si riproduce per talea lasciando cadere i rami più bassi che poi trascinati dall’acqua trovano nuova dimora? È un saggio-romanzo dal quale si impara molto senza annoiarsi mai, uno di quei libri che vorresti non finissero.

 

Lab Girl
di Hope Jahren
Codice Edizioni, pagine 320, 22 euro