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Lo studio

La stima di quanta plastica mangiano le balene: 10 milioni di pezzi al giorno

Balenottera Azzurra, Balaenoptera musculus(foto: NOAA Photo Library, Public domain, via Wikimedia Commons)
Balenottera Azzurra, Balaenoptera musculus
(foto: NOAA Photo Library, Public domain, via Wikimedia Commons) 
Lo hanno calcolato gli scienziati americani in base al foraggiamento di 191 esemplari tra balenottere azzurre, megattere e balenottere comuni, particolarmente a rischio di ingestione di microplastiche
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Le balene che nuotano nella costa della California possono ingerire fino a 10 milioni di pezzi di microplastiche al giorno. Questa allarmante stima è stata elaborata dagli scienziati della Stanford University e della California State University, che hanno pubblicato un articolo sulla rivista Nature per rendere noti i risultati del proprio lavoro. Il team, guidato da Shirel Kahane-Rapport e Matthew Savoca, ha sviluppato dei modelli per calcolare quanta microplastica questi mammiferi possano ingerire su base giornaliera. Le balene, che includono balenottere azzurre, megattere e balenottere comuni, sono particolarmente a rischio di ingestione di microplastiche a causa del loro comportamento di filtraggio, dell'immenso consumo di prede e della sovrapposizione dell'habitat con regioni inquinate.

I ricercatori hanno combinato i dati sulla microplastica della California Current con misurazioni del comportamento di foraggiamento ad alta risoluzione di 191 esemplari. Questi animali, spiegano gli autori, si nutrono principalmente a profondità di 50-250 metri, dove si trova la maggior parte delle microplastiche. Sulla base delle misurazioni, gli studiosi hanno stimato che le balenottere azzurre potrebbero consumare circa 10 milioni di pezzi di microplastica al giorno, mentre le megattere potrebbero ingerire fino a quattro milioni di frammenti ogni giorno.


Sebbene non si conoscano gli effetti a lungo termine dell'assunzione di queste sostanze, gli scienziati suggeriscono che le balene potrebbero correre rischi fisiologici e tossicologici a causa delle microplastiche. Questi risultati, concludono gli esperti, evidenziano che le microplastiche rappresentano un importante fattore di stress per la popolazione di balene, per cui nelle prossime indagini sarà fondamentale comprendere le conseguenze delle microplastiche sulla fauna marina.