Sono 27.296 i nuovi contagi da Covid registrati nelle ultime 24 ore, secondo i dati del ministero della Salute. Ieri i contagiati erano 36.265. Le vittime sono 147 , in aumento rispetto alle 128 di ieri. I tamponi effettuati sono 167.185. Il tasso è al 16,3%, in aumento rispetto a ieri che era al 15,8%.

In calo i ricoveri da Covid-19 in Italia nei reparti ospedalieri e nelle terapie intensive. In area non critica ci sono 7.025 pazienti con sintomi, 314 in meno rispetto a ieri. I posti letto occupati invece nelle terapie intensive sono 268, 20 in meno rispetto a 24 ore fa.

Dalle prime ricerche intanto sembra che BA.2.75, la nuova variante indiana nota anche come Centaurus, sarebbe più contagiosa e più cattiva delle altre Omicron. «Studi preliminari di laboratorio indicano un vantaggio di crescita relativo di BA.2.75 rispetto a BA.2 e BA.5.2. Inoltre, vi è un'indicazione di maggiore fusogenicità, replicazione più efficiente nelle cellule polmonari e maggiore patogenicità in un modello animale di criceto rispetto a BA.2». Lo evidenzia l'Organizzazione mondiale della sanità, in un focus sulle varianti nell'aggiornamento epidemiologico settimanale, precisando che «sono necessari ulteriori studi per confermare questi risultati preliminari». Questa sottovariante Omicron, segnalata a partire da maggio 2022 e al momento sotto monitoraggio, presenta nove mutazioni aggiuntive nella proteina Spike rispetto all'originaria BA.2; almeno una di queste mutazioni è stata associata alla fuga immunitaria nelle varianti precedenti.

Al 15 agosto è stata registrata in 16 paesi, con più di 2.700 sequenze riportate. La maggior parte delle sequenze proviene dall'India. La prevalenza globale di BA.2.75 risulta più elevata dal 3 al 9 luglio ed è poi diminuita nelle ultime settimane, ma non è noto - conclude l'Oms - se si tratta di un reale calo o se sia il risultato di un ritardo nelle sequenze. La variante dominante si conferma ancora Omicron 5 (74%).