In evidenza
Sezioni
Magazine
Annunci
Quotidiani GNN
Comuni
      1. Aiello del Friuli
      2. Amaro
      3. Ampezzo
      4. Andreis
      5. Aquileia
      6. Arba
      7. Arta Terme
      8. Artegna
      9. Arzene
      10. Attimis
      11. Aviano
      12. Azzano Decimo
      1. Bagnaria d'Arsa
      2. Barcis
      3. Basiliano
      4. Bertiolo
      5. Bicinicco
      6. Bordano
      7. Brugnera
      8. Budoia
      9. Buia
      10. Buttrio
      1. Camino al Tagliamento
      2. Campoformido
      3. Campolongo al Torre
      4. Caneva
      5. Carlino
      6. Casarsa della Delizia
      7. Cassacco
      8. Castelnovo del Friuli
      9. Castions di Strada
      10. Cavasso Nuovo
      11. Cavazzo Carnico
      12. Cercivento
      13. Cervignano del Friuli
      14. Chions
      15. Chiopris-Viscone
      16. Chiusaforte
      17. Cimolais
      18. Cividale del Friuli
      19. Claut
      20. Clauzetto
      21. Codroipo
      22. Colloredo di Monte Albano
      23. Comeglians
      24. Cordenons
      25. Cordovado
      26. Corno di Rosazzo
      27. Coseano
      1. Dignano
      2. Dogna
      3. Drenchia
      4. Enemonzo
      5. Erto e Casso
      1. Faedis
      2. Fagagna
      3. Fanna
      4. Fiume Veneto
      5. Fiumicello
      6. Flaibano
      7. Fontanafredda
      8. Forgaria nel Friuli
      9. Forni Avoltri
      10. Forni di Sopra
      11. Forni di Sotto
      12. Frisanco
      1. Gemona del Friuli
      2. Gonars
      3. Grimacco
      1. Latisana
      2. Lauco
      3. Lestizza
      4. Lignano Sabbiadoro
      5. Ligosullo
      6. Lusevera
      1. Magnano in Riviera
      2. Majano
      3. Malborghetto Valbruna
      4. Maniago
      5. Manzano
      6. Marano Lagunare
      7. Martignacco
      8. Meduno
      9. Mereto di Tomba
      10. Moggio Udinese
      11. Moimacco
      12. Montenars
      13. Montereale Valcellina
      14. Morsano al Tagliamento
      15. Mortegliano
      16. Moruzzo
      17. Muzzana del Turgnano
      1. Nimis
      1. Osoppo
      2. Ovaro
      1. Pagnacco
      2. Palazzolo dello Stella
      3. Palmanova
      4. Paluzza
      5. Pasian di Prato
      6. Pasiano di Pordenone
      7. Paularo
      8. Pavia di Udine
      9. Pinzano al Tagliamento
      10. Pocenia
      11. Polcenigo
      12. Pontebba
      13. Porcia
      14. Pordenone
      15. Porpetto
      16. Povoletto
      17. Pozzuolo del Friuli
      18. Pradamano
      19. Prata di Pordenone
      20. Prato Carnico
      21. Pravisdomini
      22. Precenicco
      23. Premariacco
      24. Preone
      25. Prepotto
      26. Pulfero
      1. Ragogna
      2. Ravascletto
      3. Raveo
      4. Reana del Rojale
      5. Remanzacco
      6. Resia
      7. Resiutta
      8. Rigolato
      9. Rive d'Arcano
      10. Rivignano
      11. Ronchis
      12. Roveredo in Piano
      13. Ruda
      1. Sacile
      2. San Daniele del Friuli
      3. San Giorgio della Richinvelda
      4. San Giorgio di Nogaro
      5. San Giovanni al Natisone
      6. San Leonardo
      7. San Martino al Tagliamento
      8. San Pietro al Natisone
      9. San Quirino
      10. San Vito al Tagliamento
      11. San Vito al Torre
      12. San Vito di Fagagna
      13. Santa Maria La Longa
      14. Sauris
      15. Savogna
      16. Sedegliano
      17. Sequals
      18. Sesto al Reghena
      19. Socchieve
      20. Spilimbergo
      21. Stregna
      22. Sutrio
      1. Taipana
      2. Talmassons
      3. Tapogliano
      4. Tarcento
      5. Tarvisio
      6. Tavagnacco
      7. Teor
      8. Terzo d'Aquileia
      9. Tolmezzo
      10. Torreano
      11. Torviscosa
      12. Tramonti di Sopra
      13. Tramonti di Sotto
      14. Trasaghis
      15. Travesio
      16. Treppo Carnico
      17. Treppo Grande
      18. Tricesimo
      19. Trivignano Udinese
      1. Udine
      1. Vajont
      2. Valvasone
      3. Varmo
      4. Venzone
      5. Verzegnis
      6. Villa Santina
      7. Villa Vicentina
      8. Visco
      9. Vito d'Asio
      10. Vivaro
      1. Zoppola
      2. Zuglio

Non è sonno! È letargo: così gli animali si preparano al freddo

Non è sonno! È letargo: così gli animali si preparano al freddo
3 minuti di lettura

In natura, ogni mattina, un orso si sveglia e sa che deve consumare meno energia di quella che assume. In natura, ogni mattina, una tartaruga si sveglia e sa che deve consumare meno energia di quella che assume. Non importa che tu sia orso o tartaruga…l’importante è che risparmi energia!
Ottimizzare l’efficientamento energetico, per alcuni animali è la chiave della sopravvivenza quando là fuori in natura ci sono temperature rigide che rendono difficile la ricerca di risorse alimentari sufficienti a compensare la perdita energetica per il freddo. In poche parole, fanno quello che facciamo noi quando il cellulare è scarico e non ci sono prese di corrente vicine: attiviamo il risparmio energetico, togliamo la connessione internet, chiudiamo le app e abbassiamo la suoneria. Mettiamo il cellulare “in letargo” insomma. Attivo per le emergenze, ma con il minimo consumo possibile di risorse energetiche, così da durare più a lungo.

Durante il letargo, infatti, il metabolismo di un animale rallenta notevolmente: il suo battito cardiaco rallenta, la digestione rallenta,respira più lentamente (alcuni animali smettono persino di respirare per periodi di oltre un'ora) e la sua temperatura corporea scende, in alcuni casi estremi al di sotto dello zero. Ridurre il loro metabolismo permette loro, quindi, di risparmiare energia.  

 

Quali animali vanno in letargo?
Piccoli mammiferi, come scoiattoli, ghiri, criceti, ricci e pipistrelli. Inoltre, molti insetti, anfibi e rettili. Alcuni insetti, come farfalle, coccinelle e alcune api, svernano nella fase adulta. Nel caso delle farfalle, lo svernamento oscilla tra il semplice torpore e la diapausa; sebbene l'insetto sia esternamente un adulto, potrebbe non essere ancora maturo dal punto di vista riproduttivo.
Ecco perché l’aumento delle temperature dovuto ai cambiamenti climatici può essere un problema per gli insetti. Tuttavia, ci può essere un'ombra per le soleggiate incursioni nelle giornate invernali. Una breve eccitazione dal torpore non danneggerà necessariamente una farfalla direttamente, ma i costi energetici spesi per volare e cercare un nuovo sito di ibernazione potrebbero causarle stress in seguito. Potrebbe esaurire le sue riserve di grasso e morire prima della primavera.

 Il problema è la temperatura e, in particolare, il riscaldamento in primavera. Ciò fa sì che gli ibernanti emergano troppo presto, escano dall'ibernazione mentre le loro riserve di grasso sono seriamente esaurite e prima che ci sia abbastanza cibo per sostenerli nell'ambiente.

Quando un riccio si appisola in estate, ad esempio, la sua temperatura corporea di circa 35°C scende di qualche grado e il suo respiro sarà più lento ma rimarrà costante e regolare. Durante il letargo, tuttavia, la sua temperatura precipita a circa il livello dell'ambiente esterno. Il suo tasso metabolico sarà il 2% della sua normale attività estiva e la sua frequenza cardiaca scenderà da 110-150 battiti al minuto fino a un valore compreso tra 5 e 70 battiti al minuto. Nei pipistrelli, la frequenza cardiaca può scendere da 400 a 11 battiti al minuto. A volte, rospi, tritoni, lucertole e persino serpenti graviteranno tutti sullo stesso cavo, ex nemici che entrano in una tregua assonnata. Tutti questi vertebrati esotermici possono essere risvegliati dalle calde giornate invernali: le rane possono cacciare cibo e i serpenti crogiolarsi al debole sole.

 

Durante la stagione fredda o umida, i genitori rondoni hanno difficoltà a catturare abbastanza insetti nell'aria, quindi i loro pulcini al nido si raffreddano, riducendo il loro metabolismo per rimanere senza cibo per 48 ore, abbastanza per sopravvivere fino al passaggio del fronte. Ma questo è semi-torpore , non ibernazione. Molti colibrì normalmente iperattivi fanno qualcosa di simile, entrando in uno stato di animazione sospesa. Il loro metabolismo rallenta, il loro respiro è appena percettibile. Ancora una volta, tuttavia, questo è un esempio di torpore.

Sebbene i cambiamenti fisiologici siano profondi, di solito nessun animale in letargo rimane completamente torpido per più di circa 30 giorni al massimo, come nel caso del ghiro nocciola e del ghiro grasso. Gli attacchi di torpore sono regolarmente interrotti da periodi di cosiddetta 'eutermia', quando l'animale si scalda, si sveglia e può muoversi per diverse ore, o anche più, rompendo il letargo. Questa è una buona occasione per espellere i prodotti di scarto e, in determinate condizioni, fare uno spuntino.

 

Gli animali si preparano all’inverno accumulando molto grasso durante i mesi più caldi, ma se le riserve non fossero sufficienti, l’animale potrebbe morire durante il letargo. Così come può morire anche a causa di predazioni o di risveglio prematuro. Per questo è estremamente importante non disturbare gli animali in letargo. Non andiamo a cercarli, non accerchiamo le eventuali tane ed evitiamo di interrompere il sonno. Il letargo è un momento molto delicato della vita di un animale e quindi, come sempre, dobbiamo rispettarlo.

Il letargo del caldo… l’estivazione.
La maggior parte degli animali si seppellisce nel terreno, che li protegge dal calore. Qui aspettano la stagione delle piogge o temperature più fresche. Alcune lumache di terra si arrampicano sugli alberi per sfuggire al calore del terreno, sigillandosi nei loro gusci usando il muco essiccato.

Un gran numero di animali aestivanti muoiono in periodi di siccità prolungata.

 

* Chiara Grasso è etologa e presidente di Eticoscienza

 

***

Segui La Zampa su Facebook (clicca qui)Instagram (clicca qui) e Twitter (clicca qui)


Non perderti le migliori notizie e storie di LaZampa, iscriviti alla newsletter settimanale e gratuita (clicca qui)