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Più anni trascorri sui banchi di scuola più c’è il rischio che diventi miope

(Foto Unsplash)
(Foto Unsplash) 
Uno studio pubblicato su PLOS Genetics ha identificato 5 varianti geniche associate allo sviluppo della miopia, i cui effetti sarebbero amplificati dal numero di anni trascorsi a studiare. Un altro tassello nella comprensione della relazione tra genetica e ambiente su un difetto della vista che oggi riguarda 2 miliardi di persone nel mondo
3 minuti di lettura

Le nobildonne di una volta, che sconsigliavano studi impegnativi alle figlie per evitare che dovessero prima o poi ricorrere agli occhiali, orribili  strumenti di dissuasione per buoni partiti, un po' di ragione l'avevano, perché è vero che un'associazione tra miopia e numero di anni  trascorsi sui banchi di scuola c'è. Ma quelle signore, prevedibilmente a loro volta dotate di molte diottrie e poche letture, avevano anche torto, o quanto meno esageravano visto che la scolarizzazione rende miopi, ma agisce come fattore di amplificazione dell'attività di 5 geni che effettivamente rendono chi li possiede in una particolare forma (o variante) suscettibile a questo difetto di rifrazione, che è una condizione che oggi riguarda 2 miliardi di persone nel mondo che tipicamente vedono sfocati e indistinti gli oggetti  lontani.

Geni e miopia

Lo studio che ha individuato questa nuova relazione tra geni, miopia e scolarizzazione, è stato appena pubblicato su PLOS Genetics da un team di ricercatori guidato da Jeremy Guggenheim dell'Università gallese di Cardiff. Gli autori della ricerca hanno esaminato i dati di oltre 340mila persone raccolti dal UK Biobank Eye and Vision Consortium trovando che 5 varianti genetiche (una variante genetica è una di tante versioni di un gene polimorfico, vale adire di un gene normalmente presente nella popolazione umana in forme differenti rispetto a quella standard) capaci di aumentare progressivamente il rischio di miopia quanto più a lungo si era stati sui banchi di scuola, e che l'associazione genetica-scuola-miopia era particolarmente diffusa tra chi ha frequentato l'università (e quindi ha studiato più a lungo e più intensamente, immaginiamo). Tre delle 5 varianti individuate a Cardiff non erano ancora note, due invece erano già state individuate in atri studi di coorte condotti in Asia orientale dove circa l'80% dei bambini diventa miope nella vita.

Interazione tra geni e istruzione

Questo lavoro, come hanno dichiarato gli autori,  non dimostra che essere portatori di queste varianti genetiche e passare tanti anni a scuola implichi necessariamente di dover indossare occhiali per tutta la vita: qui non si sta parlando di determinismo, o di destini ineluttabili, ma di interazioni, di probabilità e rischio.  "Basandosi su una nostra precedente ricerca che ha collegato l'istruzione alla miopia - ha detto Guggenheim - questo lavoro identifica 5 geni associati allo sviluppo della miopia i cui effetti sono amplificati dagli anni trascorsi nell'istruzione". Gli autori hanno anche aggiunto che i loro risultati  forniscono nuove informazioni sui percorsi biologici alla base della miopia, ma che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere in che modo la genetica interagisce con lo stile di vita nel favorire la comparsa di questa condizione che - lo ricordiamo - entro il 2050 potrebbe riguardare oltre il 50% della popolazione mondiale con un costo stimato di circa 200 miliardi di dollari all'anno: un problema di salute, ma anche sociale, che sarebbe davvero opportuno tentare di prevenire.

La miopia? Un'epidemia

La miopia è sempre più diffusa tra bambini e adolescenti, tanto che alcuni hanno coniato il termine epide-miopia per dare l'idea delle dimensioni del fenomeno. Nelle popolazioni asiatiche riguarda ormai il 60-70% dei ragazzi con punte del 90% a Singapore. Negli Usa si è registrato un incremento del 50% negli ultimi 30 anni, con un tasso di incidenza passato dal 26 al 42%, mentre dati simili sono stati riscontrati negli studi condotti in Europa.

"In genere la miopia insorge verso i 5-6 anni, o nell'adolescenza (entro i 13/14 anni) e di solito progredisce per tutta l'età adolescenziale - ha affermato Roberto Caputo, direttore della struttura complessa di Oftalmologia Pediatrica dell'ospedale pediatrico  Meyer di Firenze nel corso del 77° Congresso della Società italiana di pediatria che si è tenuto a Sorrento a maggio 2022 - Una miopia elevata, cioè oltre 6 diottrie, aumenta il rischio di alcune patologie dell'occhio come la maculopatia, il glaucoma e il distacco di retina. Quello a cui stiamo assistendo è che abbiamo più bambini miopi e con forme più gravi. Quindi è molto importante la prevenzione per rallentare l'evoluzione".

La miopia ha di sicuro una base genetica: per esempio le popolazioni asiatiche sono più predisposte, così come lo è chi ha genitori miopi "ma quello che ha influito in modo assolutamente preponderante sull'incremento degli ultimi 30 anni è stato l'aumento delle attività 'da vicino': dai tablet e telefonini alla ridotta quantità di ore trascorse all'aria aperta - ha spiegato Caputo al Congresso Sip -  Molti studi infatti dimostrano che le popolazioni scolarizzate hanno tassi più elevati di miopia rispetto a quelle rurali".

Giocare all'aperto

Trascorrere ogni giorno 40 minuti all'aperto ridurrebbe l'incidenza della miopia del 23%, come indicano diverse ricerche, e altri lavori rilevano che il rischio di progressione della miopia scenderebbe del 54% per i bambini che passano almeno 11 ore a settimana all'aperto. La prima buona regola di prevenzione è quindi, cercare di far trascorrere ai bambini più tempo all'aperto, senza telefonino, magari praticando uno sport, "Non a caso nelle scuole di Singapore i bambini miopi devono fare un'ora di attività all'aperto ogni giorno", ha affermato il pediatra. E poi un regola da non dimenticare è quella di portare il bambino a controllare la vista alla nascita, a 3 e a 6 anni e di cogliere i segni di un possibile difetto di vista: se il bambino si avvicina troppo alla televisione, se strizza gli occhi quando guarda da lontano, se ha il mal di testa, che in qualche caso è un sintomo di miopia.